Las drogas en los adolescentes

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¿por qué algunos adolescentes tienen mayor riesgo de caer en las drogas que otros?

las-adicicones-alcoholismoUn estudio de la Universidad de Vermont aporta datos interesantes.

¿Predisposición a la adicción?

Whelan Robert y Hugh Garavan de la Universidad de Vermont, junto con colegas de otros países querían saber porqué hay adolescentes más proclives a caer en las drogas que otros. En su investigación encontraron que el cerebro de algunos adolescentes funciona de modo diferente haciéndolos más impulsivos, por eso tienen mayor riesgo de abuso de drogas.

La investigación

Ha sido el mayor estudio de imágenes del cerebro humano con resonancias magnéticas realizado hasta la fecha. Con la participación de 1.896 adolescentes de 14 años. Los científicos han descubierto una serie de redes neuronales hasta ahora desconocidas en algunos de los adolescentes del estudio. Este estudio se enmarca en la pregunta de si ciertos patrones cerebrales suceden antes o son causados por/ el uso de drogas.

Hugh Garavan comenta:

Las diferencias en estas redes parecen preceder al uso de drogas. Estas redes no están funcionando tan bien para algunos niños como para los demás. Lo que los hace más impulsivos ante la posibilidad de elegir sobre fumar o beber. Ante la oferta de una copa de alcohol, un cigarrillo o alguna otra droga estos adolescentes debido a su mayor impulsividad son propensos a decir . “si, venga dame”.

En un hallazgo clave una disminución de la actividad en la corteza orbifrontal se asocia con la mayor experimentación con alcohol, y otras drogas en la adolescencia temprana. Las pruebas para detectar una menor función en esta y otras redes del cerebro podría ser usado por investigadores como biomarcador o factor de riesgo para el uso potencial de drogas.

Los investigadores fueron capaces de demostrar que estas redes recién descubiertas están relacionadas con los síntomas del trastorno de hiperactividad por déficit de atención. Las redes del TDAH son distintas a las asociadas con el uso precoz de drogas.

En los últimos años ha habido controversia entre la posible relación del trastorno de hiperactividad y el abuso de drogas. Esta investigación aclara que aunque la TDAH y el consumo precoz de drogas están asociados a un control inhibitorio pobre y se relacionan con personalidades impulsivas, estos problemas (el uso precoz de drogas y el TDAH) están regulados por redes diferentes en el cerebro.

Estos resultados refuerzan la idea de algunos estudios de que que padecer TDAH no es necesariamente un riesgo en toda regla para el uso de drogas. Un adolescente puede no ser hiperactivo y tener un déficit en el funcionamiento de estar redes lo que lo haga más impulsivo.

Garavan comenta,

Estas redes no podrían haber sido detectadas en un estudio con resonancia magnética funcional típica con unas 16 o 20 personas. Este estudio fue de gran magnitud y eso permite superar sesgos en los experimentos como la aleatoriedad.

El mensaje final es que la impulsividad puede ser dividida en diferentes regiones del cerebro, y el funcionamiento de una región está relacionado con los síntomas del trastorno de hiperactividad y déficit de atención mientras que el funcionamiento de otras regiones se relacionan con el consumo de drogas.

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