Una vacuna para evitar el placer de fumar

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La nicotina es una de las drogas más adictivas que existen y a la que más fácil se puede acceder, a través de los cigarrillos. Ante esa situación, científicos del Colegio Médico Weill Cornell (EE.UU.) han desarrollado una vacuna que, según los resultados en sus pruebas con ratones, evita que la nicotina llegue al cerebro y con ello anula el placer que genera.

las-adicciones-no-fumarDe acuerdo con lo informado por BBC Mundo, de corroborarse estos resultados, se podría pensar en un tratamiento efectivo para ayudar a los fumadores a dejar ese hábito.

El cigarrillo contiene más de 4000 químicos, y uno de ellos es la nicotina. Cuando el fumador inhala el humo, tras pasar por los pulmones la Nicotina entra en el torrente sanguineo. Desde allí empieza su camino hacia elcerebro, en donde se adhiere a los círculos de recompensa para causar sus efectos placenteros y adictivos.

El estudio del Colegio Médico Weill Cornell.

La solución planteada por los investigadores estadounidenes se basa en los anticuerpos. En estudios previos ya se había planteado esa posibilidad, pero el tamaño mínimo de la nicotina en el organismo hacía casi imposible que el sistema inmunológico la detectara eficientemente.

En este caso, los expertos usaron el hígado de los ratones para fabricar anticuerpos capaces de atacar a la nicotina en el torrente sanguíneo, interrumpiéndole el paso en su camino hacia el cerebro.
Luego, tomaron la secuencia genética del anticuerpo ylo colocaron dentro de un virus que fue inyectado en ratones
adictos a la nicotina.
Los animales empezaron a producir el anticuerpo y la concentración de nicotina en su organismo empezó a descender, según el estudio publicado en la revista científica especializada “Science Translational Medicine”. El doctor Ronald Crystal, quien dirigió el estudio, detallo que con una sola dosis se logró proteger a los ratones para el resto de suvida. “Hasta donde podemos observar, la mejor forma de tratar la adicción crónica a la nicotina es con estos anticuerpos similares al Pac-Man, que están patrullando continuamente por la sangre y evitando que la nicotina tenga algún efecto biológico”, indicó el especialista.

Crystal refirió, de acuerdo con el informe de BBC, que debido a que el organismo del paciente empieza a producir sus propios anticuerpos monoclonales (idénticos porque son producidos por un solo tipo de célula del sistema inmune) termina desarrollando una inmunidad funcional. Es decir, como estos elementos estarán siempre presentes en la sangre, el efecto contra la nicotina puede funcionar incluso cuando el paciente dejó de fumar y recae en la adicción.

Aunque hay muchas expectativas sobre esta alternativa, el estudio todavía se encuentra en su fase preliminar. Son necesarios estudios complementarios y una investigación más amplia para confirmarresultados, y luego iniciar pruebas en humanos. Sin embargo, no es la única vacuna que es estudiada. Hace un par de meses, se c0noció que investigadores de la Universidad de Harvard y del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) desarrollan medicamento, con la diferencia de que los anticuerpos que se encargan de bloquer el paso de lanicotina  son generados a partir de la inyección de nanopartículas sintéticas en el  organismo.

Esta vacuna sintética, con el  nombre de SEL-065, ya ha sido probada en el laboratorio y sus creadores están a la espera de la autorización para realizar las pruebas en humanos.
Fuente: DRUGDEVELOPMENT-TECHNOLOGY.COM/

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