Conceptos sobre la adicción a sustancias psicoactivas.

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Si queremos entender la depedencia a las sustancias psicoactivas debemos de tener claro los siguientes conceptos:

Las adicciones1. Tolerancia

Es un hecho fundamentalmente farmacológico que consiste en la disminución de la intensidad de los efectos producidos por una sustancia psicoactiva a medida que se repite su consumo. Se puede definir con la fórmula: a (mayor) frecuencia de consumo (menor) efecto. Por ejemplo, si una persona ingiere una sustancia psicoactiva, al momento de su ingestión percibe unos efectos “X”, pero a medida que pasa el tiempo, van disminuyendo hasta que “no siente nada”. Los efectos iniciales “X”, “desaparecen”, y para lograrlos nuevamente, tiene que aumentar la dosis de esa sustancia. En este momento ha desarrollado la tolerancia.
Es importante tener presente este fenómeno ya que después de que un adicto se ha desintoxicado, por ejemplo, de heroína y después de varios meses vuelve a consumir una dosis alta, puede morir por sobredosis, puesto que el organismo había recuperado su forma original de sensibilidad a los efectos de la heroína (el mecanismo de la tolerancia no está presente). El consumidor de basuco empieza con un cigarrillo para “sentirse bien”; pasado algún tiempo tiene que aumentar a 2 – 3 cigarrillos diarios para lograr el efecto inicial.
En el caso del alcoholismo, con frecuencia la tolerancia cambia; después de varios meses sin tomar, una persona que con 6 cervezas perdía el control por ejemplo; se da cuenta que cuando toma una sola cerveza ya está fuera de sí.

2. Dependencia física

Consiste en la adaptación fisiológica a una sustancia. Algunos autores la denominan también neuroadaptación.
El consumo permanente de psicoactivos produce modificaciones en el sistema nervioso central, en las neuronas, sinapsis, etc. El orga nismo se “acostumbra” a recibir su “dosis” de psicoactivo; al no serle suministrada ésta, se origina la “protesta”: es el comienzo de la crisis de abstinencia. El organismo, biológicamente hablando, comienza a “necesitar”, a depender de una sustancia.

3. Dependencia psicológica

Se define como el impulso al consumo periódico o permanente de sustancia, con el fin de experimentar un placer o disminuir un Convierte al consumidor en una especie de minusválido, que podrá realizar sus actividades normales sin recurrir al “bastón”, cuya ausencia le será imposible caminar.
Es importante aclarar que los dos fenómenos descritos están relacionados, lo psíquico y lo físico. Hay momentos donde pesa más uno de losdos, pero siempre existe una mutua influencia.

4. Crisis de abstinencia

El conjunto de signos y síntomas que aparecen cuando un adicto deja de consumir las sustancias psicoactivas.
Los signos y síntomas pueden variar, dependiendo de la persona, de sustancias y el tiempo de consumo. Algunos son: náuseas, taquicardias, escalofríos, insomnio, depresión, convulsiones.
La experiencia enseña que el adicto “exagera” los síntomas de la crisis para manipular y conseguir medicamentos de toda clase.
Se plantean dos tipos de crisis de abstinencia. Una se da a corto plazo y otra de un tiempo más prolongado. La primera puede durar entre tres y cuatro días, según las características del individuo, sustancia y el tiempo que se haya estado consumiendo. Ocasiona mayor malestar de tipo físico que Psicológico. La segunda puede durar hasta siete meses y los malestares más graves son de tipo psicológico.
Luego de la ingestión de la última dosis, la persona comienza poco a poco a recuperar  su aspecto físico: come bien, duerme con regularidad y cesan los calambres musculares o escalofríos, si estos últimos han existido; en su lugar comienza el malestar más delicado: la depresión. El adicto ha perdido su “objeto amado”: la sustancia psicoactiva. Se encuentra de nuevo sin el apoyo del “bastón”, tiene que enfrentar la realidad diaria. Es por esto que durante varios meses sufrirá manifestaciones de tipo  depresivo, a las cuales deberá prestarse la  mayor atención durante la terapia, ya que el adicto se encuentra “desnudo” con todos los complejos y traumas que la sustancia psicoactiva había enmascarado. Es decir se encuentra como al principio y es aquí donde hay que apoyar para que descubra las nuevas oportunidades que le da la vida.

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Prevención de recaidas Mtra. Mariana Linash.

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